Food packaging

El food packaging es lo que se conoce como envase de alimentos. Hace referencia a todos los elementos que contienen productos alimenticios. Estos elementos proporcionan protección a los alimentos, así como los mantienen en perfectas condiciones y evitan que se puedan manipular.
El envase de los alimentos también sirve para dar la información nutricional del producto, así como su fecha de caducidad o de consumo y para mostrar el producto al público. Este tipo de packaging personalizado también suele hacer referencia sobre todo al envasado de la comida rápida. Las grandes cadenas como McDonald’s, Burger King, Starbucks… todos tienen un packaging identificativo, por sus colores o por su forma.
Se deben tener en cuenta a la hora de diseñar un envase de comida rápida varios factores:
Funcionalidad: Un envase de cómida rápida debe tener en cuenta la funcionalidad. La comida rápida está pensada para comer fuera de casa: en tu lugar de trabajo, en medio de la calle, mientras caminamos, en un parque… Y esta es su principal característica que se puede comer de manera fácil y rápida en cualquier lugar, por lo tanto su envase debe ser funcional y adaptarse al producto. Cuanto más cómodo sea el packaging, mejor.
Estética: La forma del envase, los materiales, la tipografía elegida, el color… Antes que por su comodidad o su practicidad las cosas entran por los ojos, es por esto que es muy importante cuidar la imagen de tu marca y entender a qué público va dirigida. Es importante que todas las líneas de una misma marca vayan acorde en cuanto a tipografía y estética, es lo que les dará unidad.
Los envases de las grandes marcas funcionan porque reúnen todas estas cosas: piensa en el vaso de cartón de Starbucks con tapa de plástico con agujero que te permite beber mientras caminas y además tiene un diseño llamativo en el que destaca el logotipo. Funcionalidad + Estética.

Tipos de material de embalaje usados en alimentos

Los embalajes y envases son un elemento imprescindible en la compra alimentaria. Los alimentos se envasan y embalan con el objetivo de ser transportados, conservados y almacenados.

Es un recipiente que debe proteger lo que vende y vender lo que protege (Briston-Neill, 1972). La apariencia del embalaje tiene especial importancia ya que identifica el producto en el punto de distribución y se diferencia del resto de productos. A continuación, se detallan los materiales más utilizados en la industria alimentaria: plásticos, vidrio, metales y madera y sus derivados.

Plásticos

Son materiales poliméricos orgánicos que pueden moldearse hasta conseguir la forma deseada. Los envases y embalajes de plástico protegen de la contaminación a los alimentos y ofrecen una gran resistencia. Tiene menor coste y menor consumo de energía durante la fabricación que otros materiales. Los plásticos han reemplazado a los materiales de embalaje tradicionales. Son capaces de conservar y proteger el alimento durante más tiempo, lo que minimiza la utilización de conservantes.

En relación con el consumidor, son fáciles de manejar y abrir y ofrece una superficie efectiva para la impresión de etiquetas o marcas. Sin embargo, aunque los plásticos son materiales reciclables, son muy contaminantes.

Metales (acero, estaño, aluminio)

Su uso principal son la conservación de alimentos enlatados y latas para bebidas. Los más utilizados son el acero recubierto de estaño y las latas de aluminio. Son un material opaco que proporciona una ventaja para los alimentos sensibles a la luz.
Las latas de estaño están hechas de chapa de acero recubierta con estaño como medida de protección frente a la corrosión del acero, sobre todo cuando contienen productos con bajo nivel de pH.
El aluminio se utiliza cada vez más para enlatar debido a su ligereza, bajo coste y capacidad para ser reciclado. Se puede encontrar en embalajes, cierres de botellas y envolturas y laminados. Tiene las mismas propiedades de barrera que el acero, pero con la ventaja de ser resistente a la corrosión. El papel de aluminio está formado por capas de aluminio laminado. Es un producto sumamente flexible que permite conservar o proteger los alimentos en el ámbito doméstico. Sin embargo, es difícil de usar en equipos modernos de embalaje rápido debido a arrugas, rasgaduras y marcas. Las latas de aluminio de pared delgada, son adecuadas para bebidas carbonatadas, mientras que las de pared ancha lo son para esterilización con vapor. Opcionalmente, se pueden utilizar lacas internas para evitar la interacción con el producto y de manera externa para proteger la tinta de la impresión.

Vidrio

Es un material inerte e impermeable a los gases y vapores. Es una barrera de oxígeno excelente y completamente neutral que puede estar en contacto con los alimentos. Sus puntos débiles son que es un material frágil  y que requiere mucha energía para ser fabricado. Además aumenta el peso del producto respecto a otros materiales como el cartón.
El vidrio utiliza una de las materias primas más abundantes del planeta, la sílice, pero no es renovable. A pesar de ello, es un producto reciclable, ya que puede usarse como envase en repetidas ocasiones. Se usan más de 75 mil millones de envases de vidrio al año en la industria alimentaria, siendo su principal uso para vinos, zumos, alimentos para bebés y refrescos.
Los envases de vidrio sulen ser botellas, frascos, vasos, ampollas, jarras, etc. Este material no se usa para productos congelados debido a los riesgos de rotura.

Packaging de papel, madera y cartón

Los productos derivados de la madera son muy utilizados en el embalaje de alimentos en forma de papel y cartón. El papel, es un producto barato, ligero y con excelente capacidad de personalización. Es un material sensible a la humedad pero se corrige con una combinación de papel y otros materiales . El cartón consiste en un material formado por varias capas de papel, por lo que es más grueso, duro y resistente que el papel. Su principal uso es para embalajes y envases en forma de cajas. En los últimos años, los fabricantes de papel y cartón, están prestando especial atención a temas relacionados con la salud y el medioambiente trabajando con productos reciclados que aumentan la vida útil de estas materias primas.

Avances en las técnicas de embalaje

La evolución de las formas de packaging, junto con las de conservación alimentaria, transforman la cadena redistribución, fabricación, compra y preparación de los alimentos, a todo los niveles. Los avances tecnológicos están permitiendo aumentar la vida útil de los alimentos. Es por todo esto que es importante elegir el material de embalaje y envasado adecuado para cada alimento a conservar, teniendo en cuenta las circunstancias de transporte y condiciones de almacenamiento al que va a ser sometido. En Gráficas Netor estamos especializados en packaging personalizado sobre papel y cartón.

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